‘Opinion: Religion and Politics by Mohammed Salmawy,’ al-Masri al-Youm (Egypt), 23rd April 2014

A notable German scholar recently said to me: “after the fall of the Brothers from power you talk a lot these days about the need to separate religion from the state; however the reality is that Islamism will continue to be one of the realities of political life in the Arab region whether the rule of the brotherhood had fallen or not.

 

 

الرأي:  الدين والسياسة

قال لى الباحث الألمانى الكبير: أنتم تتحدثون كثيراً هذه الأيام وبعد سقوط حكم الإخوان عن ضرورة فصل الدين عن الدولة، لكن الواقع أن الإسلام السياسى هو أحد حقائق الحياة السياسية فى المنطقة العربية، سواء سقط حكم الإخوان أو لم يسقط.

قلت: كيف تقول هذا ونهضتكم فى أوروبا كلها لم تقم إلا على فصل الكنيسة عن الدولة؟

لقد عشتم فى العصور الوسطى التى تسمونها عصور الظلام وضعاً مشابهاً لما يتطلع إليه أتباع الإسلام السياسى الذى تتحدث عنه، حيث كانت الكنيسة هى التى تحكم، ولم يتحقق التقدم فى عصر النهضة إلا بإنهاء تدخل الكنيسة فى أمور السياسة، من حسن حظكم أن الكنيسة لم تلجأ آنذاك إلى العنف والإرهاب، لكنها قبل ذلك كانت مسؤولة عن الكثير من التعصب والاستبداد الذى يجىء كلما سيطرت العقيدة التى هى المطلقة على السياسة التى هى نسبية.

قال: لكن الوضع عندكم مختلف، وقد تضطرون إلى التعايش مع الإسلام السياسى لسنوات مقبلة.

قلت: إن تلك الدماء التى تسفك فى الشوارع كل يوم هى أكبر دليل على استحالة استمرار هذا الوضع، فمثلما كانت محاكم التفتيش عندكم أكبر دليل على عدم جواز تدخل الدين فى الحياة اليومية للناس وفى حرية اعتقادهم، بل وفى القضاء أيضاً، فإن الإرهاب الذى نعانى منه الآن هو أكبر دليل على فشل الإسلام السياسى فى ممارسة السياسة وفق قواعدها المعروفة، وهى تذكرة يومية بعدم جواز خلط الدين بالسياسة.

قال: لكن المجتمع يجب أن يصل بشكل طبيعى إلى تلك القناعة، وأنا لا أرى أن المجتمعات العربية، أو الإسلامية بشكل عام، وصلت إلى ذلك بعد.

قلت: إذن هى قصة التخلف العربى مقارنة بالتقدم الغربى، فما يصلح لكم لا يصلح لنا، هل فعلاً تؤمنون بتلك النظرة العنصرية؟ هل تريدون القول إنكم فى الغرب تخلصتم من هذا الخلط غير الجائز بين الدين والدولة، واعتبرتموه أحد معالم التقدم الذى وصلتم إليه، لكنكم ترون أن علينا نحن أن نستمر فى هذا الخلط، لأن مجتمعاتنا لم تنضج بعد؟ لقد سبقت المجتمعات العربية بحضاراتها على مر التاريخ القارة الأوروبية كلها، ولولا التقدم الذى حققه العرب ما قام عندكم عصر النهضة، وها هى المجتمعات العربية تنفض عن نفسها أحد مظاهر التخلف التى عانت منها طويلاً، فكيف تريدون لها ألا تفعل ذلك وأن تعود إلى عصوركم الوسطى التى تفخرون بأنكم تخطيتموها؟!.. فلم يرد

_________________________________________

Translation

‘Opinion: Religion and Politics’  by Mohammed Salmawy

A notable German scholar recently said to me: “after the fall of the Brothers from power you talk a lot these days about the need to separate religion from the state; however the reality is that Islamism will continue to be one of the realities of political life in the Arab region whether the rule of the brotherhood had fallen or not.”

I replied: “how can you say this when your renaissance meant that all of Europe separated state from religion?”

I continued by saying that I have looked at the Middle Ages –what Europe calls the Darks Ages- and seen that this is a similar situation to which the followers of political Islam aspire, the people who he are talking about. During the Middle Ages the Church was in governance and progress was not made until the renaissance and the end of church interference in political affairs. It is only your good luck that meant the Church at that time did not resort to violence and terrorism. However, before its withdrawal from politics the Church was responsible for much of the violence and tyranny that befell Europe, a concomitant part of the domination of an absolute ideology over the ever-changing field of politics.

He then stated “but you may have to co-exist with Political Islam for many years to come.”

I responded by saying the fact that people are shedding their blood on the streets every day is evidence enough of the impossibility of continuing this situation. If you take into account the Inquisition in Europe you have irrefutable evidence of the inadmissibility of the interference of religion in people’s daily life, their freedom of their belief and also in the judiciary. The terrorism from which we now suffer is the biggest evidence of the failure of Political Islam to be integrated into mainstream political practice. It is a daily reminder of the inadmissibility of mixing religion and politics.

He then posited that “for society to arrive at this conviction it must arrive at it naturally, and I do not believe that Arab societies – or Islamic ones in general – have reached this understanding.”

I then retorted “so this is a story of Arab backwardness in comparison to western progress, what works for the west does not work for us… Do you all truly look at us from that racist perspective? Are you really saying in the west that getting rid of this fusion between church and state is impermissible? Are you glossing over the fact that this was essential for the progress of the West, even as you view the continuing mix of religion and politics in the Arab World and say that we are not ready for such a separation? Historically Arab civilisation has set the precedent for the entirety of the European continent, and the European renaissance would not have been possible without the progress made by Arab societies. And now, we have Arab society seeking to shake one of the manifestations of underdevelopment from which it has suffered from for a long time. So how can you accept those amongst the Arabs who wish to return us to the Middle Ages, a period which you take pride in overcoming?

He did not respond.

 

Full article available al-Masri al-Youm.

Translated by Hamish Kinnear

 

 

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s