‘Number of Moroccans in Syria surpasses 8,000 fighters,’ Al-Massae (Morocco), 12 May 2014

A new report suggests that there could be over 8,000 Moroccans fighting in Syria against the regime of Bashar al-Assad. Previous reports suggested a number between 1,000 and 1,500 Moroccans were in Syria, mainly fighting in a unit called “Sham al-Islam,” led by former Guantanamo Bay prisoner and Moroccan national Ibrahim Benchekroun.

عدد مغاربة سوريا تجاوز ثمانية آلاف مقاتل

١٢ مايو ٢٠١٤

كشف معهد «غولف ميلتري انلايسيس» أن عدد المغاربة الذين يقاتلون في سوريا يبلغ ثمانية آلاف مغربي يتحدرون من مناطق مختلفة من المغرب، إضافة إلى عدد من الحاملين لجنسيات بعض الدول الأوربية خاصة فرنسا وبلجيكا، وذلك خلافا لرقم  1500 مقاتل مغربي الذي تداوله الإعلام سابقا، وذلك استناد إلى معلومات حصل عليها المعهد من مصادر مغربية رسمية. وقال تقرير المعهد إن الرقم جاء استنادا إلى مصدر مغربي وصف بالمطلع، أقر أن عدد المغاربة في سوريا في تزايد، وتعد هذه المرة الأولى التي تصدر أرقام عن مصادر مغربية حول أعداد المغاربة في سوريا

وتعتقد الأجهزة الأمنية في المغرب بوجود أكثر من 8 آلاف مغربي في سوريا يقاتل معظمهم في تنظيم واحد تحت قيادة مغربية، في الوقت الذي بدأ بعضهم في مغادرة سوريا، خاصة من الحاملين لجنسيات الدول الأوربية

وسبق لتقرير فرنسي أشار إلى أن عدد مغاربة سوريا يبلغ 1500، يقاتلون في صفوف التنظيمات المناهضة لنظام بشار الأسد، أعمارهم مختلفة ويتحدر عدد منهم من مدينتي تطوان والفنيدق شمال المغرب على الحدود مع إسبانيا، وبعضهم عاش مهاجرا في أوربا قبل أن يعتزم السفر إلى سوريا

وكان مغاربة سوريا قد أعلنوا في وقت سابق عن تأسيس حركة «شام الإسلام» بقيادة إبراهيم بن شقرون الذي قتل أخيرا في المعارك الدائرة في سوريا، وهو معتقل سابق بسجن «غوانتانامو» الأمريكي

___________________________________

Translation

Number of Moroccans in Syria surpasses 8,000 fighters

12 May 2014

The Institute for Near East and Gulf Military Analysis (INEGMA) revealed that the number of Moroccans fighting in Syria reached 8,000. The fighters come from different areas of Morocco, in addition to a number of European passport holders, especially France and Belgium. This is contrary to the 1,500 Moroccan fighters, the number which was previous circulating in the media. The new estimate is based on information obtained by INEGMA from official Moroccan sources. The INEGMA report says that the number comes from an informed Moroccan source, who admitted that the number of Moroccans in Syria is on the rise. This is the first time that numbers have been released by Moroccan sources about the number of Moroccans in Syria.

Security services in Morocco believe there are more than 8,000 Moroccans in Syria, most of whom are fighting in one group under Moroccan leadership, at a time when some have begun to leave Syria, especially those holding European nationalities.

Previously, a French report indicated that the number of Moroccans in Syria was 1,500, fighting among the ranks of organizations opposed to Bashar al-Assad’s regime. Their ages differ and a number of them come from the cities of Tetouan and Fnideq in northern Morocco, on the border with Spain. Some of of the Moroccans in Syria were migrants living in Europe before traveling to Syria.

Moroccans in Syria had previously announced the establishment of the “Sham al-Islam” movement, under the leadership of Ibrahim Benchekroun, who was recently killed in the ongoing battles in Syria. Benchekroun had been imprisoned previously in Guantanamo Bay.

Translated by Kevin Moore.

Article available at Al-Massae.

Advertisements

2 comments

  1. Pingback: Morocco news round-up: 16 May 2014 | Morocco News Weekly

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s