‘Libya warns Europe about death boats,’ Al-Bayane Al-Youm (Morocco), 12 May 2014

Libya’s Interior Minister has warned the European Union that if assistance is not provided to help deal with the influx of sub-Saharan asylum seekers, Libya will “facilitate” their crossing into Europe. Thousands of asylum seekers, refugees and immigrants have died making the crossing from North Africa to Europe in so-called “death boats.”

ليبيا تهدد أوربا بقوارب الموت

١٢ مايو٢٠١٤

أعلنت السلطات الليبية عن مقتل 40 مهاجرا سريّا، وذلك في كارثة بحرية جديدة أعادت ملف الهجرة السريّة إلى واجهة الأحداث، بعد تزايد عدد قوارب الموت في البحر الأبيض المتوسط الذي ابتلع الآلاف من الحالمين بالهجرة إلى أوروبا

ولفت مراقبون إلى أن الإعلان عن هذه الفاجعة البحرية الجديدة يأتي بعد أقلّ من 24 ساعة من تهديد وزير الداخلية الليبي، صالح المازق، بـ”تسهيل” عبور المهاجرين غير القانونيين إلى أوروبا إذا لم يساعد الاتحاد الأوروبي طرابلس في التصدّي لهذه الآفة. وكان المازق قد أكّد، في مؤتمر صحافي مساء أمس الأوّل بالعاصمة طرابلس، أنّ حكومته “ربّما ستضطرّ إلى تسهيل عبور المهاجرين إذا لم تتعاون الدول الأوروبية والعالم في مساعدة ليبيا لإيجاد برامج وآليات لحلّ هذه المشكلة التي تؤرّق الليبيين

وأضاف محذرا أنّ “ليبيا تعاني من وجود آلاف المهاجرين غير الشرعيين القادمين خصوصا من دول أفريقيا جنوب الصحراء، وأنا أحذر العالم كله وخصوصا الاتحاد الأوروبي، إذا لم يتحمّلوا مسؤولياتهم فإن ليبيا يمكن أن تسهّل عبور هذا التدفق للمهاجرين باتجاه أوروبا

واعتبر مراقبون أنّ تصريحات وزير الداخليّة تُذكّر بتصريحات العقيد الراحل معمر القذافي، زمن اشتداد قصف قوات الناتو خلال الثورة الليبية، حيث تعاني السلطات الليبية من انفراط هيبة الدولة وانفلات شامل للميليشيات المسلّحة، وهو ما تصاعد خلال الفترة الأخيرة بعد نجاح إخوان ليبيا في إسقاط رئيس الحكومة السابق علي زيدان

وذكرت وكالة الأنباء الليبية، أمس الأحد، أن هؤلاء الحالمين بالهجرة إلى الضفة الشمالية للمتوسط كانوا على متن قارب صيد مصري، وقد لقوا حتفهم ليلة السبت/الأحد قبالة السواحل المواجهة لمنطقة البردي على الحدود الليبية/المصرية بمسافة تقدر بثلاثة كيلومترات داخل البحر

وتحوّلت ليبيا خلال السنوات الماضية إلى دولة عبور باتجاه أوروبا بالنسبة إلى مئات آلاف المهاجرين معظمهم من الأفارقة، حيث يتكدّس هؤلاء الحالمون بالهجرة في قوارب صيد ومراكب بسيطة، للمغامرة بعبور المتوسط إلى جزيرة مالطا وكذلك جزيرة “لامبيدوزا” الإيطالية قبالة صقلية

ومازالت هذه القضية تثير جدلا واسعا داخل الاتحاد الأوروبي، فيما لا تتردّد دول الضفة الجنوبية للمتوسط، وخاصة ليبيا وتونس وكذلك المغرب، في اتهام بعض الدول الأوروبية بتضخيم هاجس الهجرة السريّة، وتحويله إلى ورقة ابتزاز تُلوّح بها بين الحين والآخر للضغط على هذه الدولة أو تلك

___________________________________

Translation

Libya warns Europe about death boats

12 May 2014

Libyan authorities announced the death of 40 illegal immigrants in the latest maritime disaster. This has brought illegal immigration to the forefront one again after an increase in the number of “death boats” in the Mediterranean Sea, which has swallowed thousands of people dreaming of immigration to Europe.

Observers note that the announcement of this new maritime tragedy comes less than 24 hours after Libya’s Interior Minister Saleh al-Mazeg’s threat to “facilitate” the crossing of illegal immigrants to Europe if the European Union (EU) did not help Tripoli in dealing with this scourge. In a press conference yesterday evening in Tripoli, Al-Mazeg confirmed that his government “might be forced to facilitate the crossing of immigrants if European countries and the world do not cooperate to help Libya create programmes and mechanisms to solve this problem that haunts Libyans.”

Al-Mazeg also warned that “Libya is suffering from the presence of thousands of illegal immigrants coming from sub-Saharan countries. I am warning the entire world, and especially the European Union, that if they do not take up their responsibility, Libya could facilitate the crossing of this influx of immigrants towards Europe.”

Observers say that the Interior Minister’s statements resemble those of the late Muammar al-Gaddafi when NATO bombing intensified during the Libyan revolution and the Libyan authorities suffered from the disintegration of state prestige and total loss of control over armed militias. This loss of control has escalated recently after the successful overthrow of former Prime Minister Ali Zeidan.

The Libyan News Agency reported on Monday that these latest immigrants attempting to reach northern bank of the Mediterranean were on board an Egyptian fishing boat. They lost their lives Saturday night off the coast of Bardiyah near the Libyan/Egyptian boarder, approximately 3 kilometres out to sea.

During the past years, Libya has transformed into a transit state toward Europe for hundreds of thousands of immigrants, mainly from Africa. Those who dream of immigration cram on to fishing boats and simple rafts to leave across the Mediterranean to the island of Malta or the Italian island of “Lampedusa,” off the coast of Sicily.

This issues is still a major source of controversy within the EU, but southern Mediterranean states (especially Libya, Tunisia and Morocco) do not hesitate to accuse some European countries of exaggerating the obsession with illegal immigration, using it now and again as blackmail to put pressure on certain countries.

Translated by Kevin Moore.

Article available at Bayane Al-Youm.

Advertisements

One comment

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s