‘Al-Masry Al-Youm hosts Tunisian rapper “El Général,” one of the prisoners of Ben Ali’s regime,’ Al-Masry Al-Youm (Egypt), 21 January 2012

In an outdated article, Al-Masry Al-Youm sets the scene for Tunisian rapper El Général to visit Cairo for a screening of their new documentary film and a visit to Tahrir Square, one year after the Tunisian and Egyptian revolutions

المصري اليوم تستضيف «جنرال الراب» التونسي وأحد معتقلي نظام بن علي

٢١ يناير ٢٠١٢

تستضيف مؤسسة «المصري اليوم» فنان «الراب» التونسي «حمادة بن عمر» المعروف بلقب «الجنرال»، خلال فترة إقامته بالقاهرة الممتدة من الجمعة 20 يناير وحتى 26 من الشهر نفسه

وحمادة بن عمر هو مغني «راب» تونسي يبلغ من العمر 22 عامًا، تعرض للاعتقال خلال أحداث الثورة التونسية، بسبب أغانيه المعارضة لنظام الرئيس الهارب زين العابدين بن علي

كانت قوة من شرطة «بن علي» داهمت منزل «بن عمر» وألقت القبض عليه في 6 يناير 2011 ضمن حملة اعتقالات واسعة طالت مدوِّنين وفناني «الراب» و«الجرافيتي»، بسبب أغنيته «ريّس البلاد»، التي يواجه الفنان فيها الرئيس الهارب بالواقع الذي كان يحياه الشعب التونسي في ظل حكمه، من فقر وفساد ومواجهات مستمرة لانتهاكات أجهزة الأمن

ومن المقرر أن يحضر «الجنرال»، مساء السبت، العرض الخاص للفيلم الوثائقي «الثورة خبر»، باكورة الإنتاج السينمائي لمؤسسة «المصري اليوم»، والذي يحوي أغنيه «الجنرال» الشهيرة «ريس البلاد» ضمن أحداثه

وسيقيم «الجنرال» حوارا مع قراء «المصري اليوم» عبر شبكة التواصل الاجتماعي «تويتر»، وستتضمن زيارته للقاهرة جولات في المناطق السياحية وزيارة لميدان التحرير

يذكر أنه مع اشتعال ثورة تونس ومواجهة السلطة لثوار مدينة «سيدي بوزيد»، مسقط رأس الشاب بوعزيزي»، بالعنف، ظهرت على الإنترنت أغنية «راب» بعنوان «ريّس البلاد» يؤديها الجنرال حمادة بن عمر

وتقول أغنية الجنرال التي كانت سببا في اعتقاله: «ريّس البلاد، هاني اليوم نحكي معاك، باسمي واسم الشعب الكل، العايش بالعام 2011 ومازال مجبور يموت بالجوع، حابب يخدم باش يعيش لكن صوته مش مسموع». ثم تأتي المطالبة الواضحة «اهبط للشارع وشوف، العباد ولت وحوش

وردًّا من نظام «بن علي» على جرأة الجنرال سريعا، زار 30 شرطيا بيته ضمن حملة واسعة لاعتقال مدوّنين ونشطاء مؤيدين للثورة التونسية ومشاركين فيها

والجنرال هو واحد من جيل اختار «الراب» في بلاد الثورات العربية طريقا للغناء، وهو ليس الوحيد في تونس، فقد سبقه إلى الانتشار في فضاء الإنترنت وتلته أسماء مثل «بالتي»، و«كنزي»، الذي ترك دراسته ليحقق حلمه في احتراف غناء «الراب

لكن يبقي في تاريخ الأول، «بالتي»، ارتباطه بالسلطة، حيث غنى للرئيس الهارب «بن علي» في احتفالات قرطاج قبل الثورة بعامين

وفي تونس ومصر اتخذت أغنيات «الراب» شكلا أميل للصدام مع السلطة بشكل مباشر، وجاءت ضمن تيار من الغناء وإنتاج الفن خارج المؤسسة الرسمية وعلى هامش الفن السائد، فقبل عامين من ثورة 25 يناير ظهرت أغنيات لم تخش التصادم مع مبارك، لتسخر الأغنيات من عمره المديد وسيطرته المطلقة على مقاليد الأمور في البلاد حتى لو صار جثة هامدة كما في الأغنية الشهيرة «مبارك مات

___________________________________

Translation

Al-Masry Al-Youm hosts Tunisian rapper “El Général,” one of the prisoners of Ben Ali’s regime

21 January 2012

Al-Masry Al-Youm is hosting Tunisian rapper Hamada Ben Amor, known as “El Général,” during his stay in Cairo from Friday, January 20th until the 26th.

Hamada Ben Amor is a 22-year-old Tunisian rapper who was arrested during the events of the Tunisian revolution because of his songs in opposition to the regime of fugitive president Zin El Abidine Ben Ali.

A force of Ben Ali’s police raised Ben Amor’s house and arrested him on 6 January 2011 because of his song “Rais Lebled” (Head of State), as a part of a wide campaign of arrests of bloggers, rappers and graffiti artists. In the song, the artist confronts the fugitive president with the reality that the Tunisian people were living under his rule, of poverty, corruption and continuous confrontations with violations by security services.

El Général is scheduled to attended a private screening of the documentary film “Althawra…Khabar” (“Reporting…A Revolution”) Saturday night. The film is the first cinematic production by Al-Masry Al-Youm and includes El Général’s famous song “Rais Lebled” in its events.

El Général will hold a discussion with readers of Al-Masry Al-Youm through the social networking site “Twitter” and his visit to Cairo will included tours of tourist areas and a visit to Tahrir Square.

With the ignition of Tunisia’s revolution and the authorities’ violent clash with revolutionaries in the city of Sidi Bouzid, hometown of Mohammed Bouazizi, a rap song titled “Rais Lebled” appeared on the internet performed by El Général, Hamada Ben Amor.

El Général’s song, which was the reason for his arrest, says: “Mr. President, here, today, I speak with you/in my name and the name of all people who live in misery/It’s 2011 and there’s still a man who’s dying of hunger/He wants to work to survive, but his voice is not heard!” Then comes the clear demand: “Go out into the street and see [how] people have become animals.

The response from Ben Ali’s regime to El Général’s boldness was swift, as 30 police officers visited his home during a wide campaign to arrest bloggers and activists who supported the Tunisian revolution and participants in it.

El Général is part of a generation which has chosen rap music in the countries of the Arab revolutions as a way to sing, and he is not alone in Tunisia. He was preceded on the internet and followed names such as “Balti” and “Kenzi,” who left their studies to achieve their dreams of rapping professionally.

However, Balti was associated with the authorities, and sang for former president Ben Ali at the celebrations in Carthage, two years before the revolution.

In Tunisia and Egypt, rap songs have tended to clash directly with authority, and came within a trend of singing and artistic production outside of the official establishment and on the margins of mainstream art. Two years before the January 25th revolution, songs appeared which were not afraid of clashing with Mubarak. The songs made fun of his old age and his absolute control over the reins of power in the country, even if he became a dead body, as in the famous song “Mubarak died.”

Translated by Kevin Moore.

Article available at Al-Masry Al-Youm.

Advertisements

One comment

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s