‘French petrol company “Total” renews its licence to prospect for oil in Western Sahara,’ an-Nahar (Lebanon), 7 February 2014

Morocco has renewed French petrol company Total’s licence to prospect for oil off the coast of Moroccan-controlled Western Sahara. Morocco annexed the territory following Spain’s withdrawal in 1975. A UN-brokered ceasefire was reached between Morocco and the Polisario Front, on the condition that a referendum about self-determination be held. No referendum has been held to this day, and supporters of Sahrawi self-determination say that Morocco is strengthening its control over the region by granting oil contracts. The Polisario Front considers the licences granted to French Total and American Kosmos to prospect for oil illegal.

توتال الفرنسية جدّدت رخصتها للتنقيب عن النفط في الصحراء الغربية

٧ فبراير ٢٠١٤

جددت شركة “توتال” الفرنسية رخصتها للتنقيب عن النفط قبالة ساحل الصحراء الغربية التي يسيطر عليها المغرب.
وأصدر المغرب رخصًا للتنقيب في مناطق في المحيط الأطلسي قبالة ساحل الصحراء الغربية المتنازع عليها، لكن الحركة الساعية إلى استقلال المنطقة تعتبر تلك العقود غير قانونية
وتوارت مشكلة الصحراء الغربية عن العناوين الرئيسية لوسائل الإعلام العالمية منذ عام 1991 حينما أنهى وقف لإطلاق النار في رعاية الأمم المتحدة حربًا استمرت 15 عامًا بين المغرب وجبهة البوليساريو التي تدعمها الجزائر

لكن نشاطات “توتال” الفرنسية وخطط “كوزموس” الأميركية لتكثيف أعمال التنقيب أعادت النزاع إلى دائرة الضوء مجددًا. وقالت “كوزموس” إنها تخطط لحفر أول بئر استكشافية قبالة ساحل الصحراء الغربية هذا السنة
وقالت “توتال” إنها مددت لسنة ثالثة رخصة الاستكشاف في منطقة مساحتها 100 ألف كيلومتر مربع كان المغرب أصدرها المرة الأولى في كانون الأول 2011

ولم تعلن “توتال” أي خطط لحفر بئر استكشافية، وهو ما سيتطلب توقيع عقد منفصل مع المغرب
وتعهد المغرب و”توتال” و”كوزموس” رسميًا بأن بحثهم عن الخام قبالة ساحل الصحراء الغربية سيتماشى مع القواعد الدولية وأن السكان المحليين سيفيدون من الاكتشافات
لكن المدافعين عن حق أهل الصحراء الغربية في تقرير المصير يقولون إن التنقيب عن النفط يعزز سيطرة المغرب عليها ويقوض جهود الأمم المتحدة للتوصل إلى تسوية دائمة
وضم المغرب الصحراء الغربية في عام 1975 بعد انسحاب الاستعمار الإسباني ودخل في حرب محدودة مع البوليساريو. وتم التوصل إلى وقف لإطلاق النار في عام 1991 على أساس تفاهم بإجراء استفتاء لتحديد مستقبل المنطقة، لكن هذا الاستفتاء لم يتم حتى الآن نظرًا إلى خلافات حول من لهم حق التصويت

___________________________________
Translation

French petrol company “Total” renews its licence to prospect for oil in Western Sahara

7 February 2014

French petrol company “Total” renewed its licence to prospect for oil off the coast of Western Sahara, controlled by Morocco.

Morocco issued licenses to drill in areas of the Atlantic Ocean off the coast of the disputed Western Sahara. However, the movement seeking independence for the region considers these contracts illegal.

The Western Sahara issue has disappeared international media headlines since 1991, when a UN-brokered ceasefire ended the 15-year war between Morocco and the Polisario Front, supported by Algeria.

However, French company Total’s activities and American company Kosmos’ plans to intensify drilling has returned the conflict to the spotlight. Kosmos said that it plans to drill its first exploration well off the coast of Western Sahara this year.

Total said that it has extended a three year exploration licence in a 100,000 square kilometre area, which Morocco first issued in December 2011.

Total had not announced any plans to drill an exploration well, which would require signing a separate contract with Morocco.

Morocco, Total and Kosmos officially promised that their search for crude oil off the coast of Western Sahara would be in line with international rules, and that the local population will benefit from the discoveries.

However, advocates of Western Saharan peoples’ right to self-determination say that hunt for oil strengthens Morocco’s control over the area and undermines UN efforts to reach a permanent settlement.

Morocco annexed the Western Sahara in 1975 and entered into a limited war with the Polisario after Spain withdrew from its colony. A ceasefire was reached in 1991, on the basis that a referendum to determine the future of the region would be held. However, this referendum has not be completed, due to disagreements about who has the right to vote.

Translated by Kevin Moore.

Article available at an-Nahar.

Advertisements

One comment

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s