‘A New Middle East?,’ Elaph (London), 7 January 2014

The conflict in Syria, as well as continued violence in Iraq, has caused some to make a case for the redrawing of the Middle East map based on sectarian lines. In this opinion piece, Hiwa Osman makes the case for parts of Turkey, Syria, Iraq and Iran to be divided into separate states for Sunnis, Shias and Kurds, and briefly discusses the internal political dynamics that would go into forming these new states.

شرق أوسط جديد؟

٧ يناير ٢٠١٤

يبدو أن مغامرة المالكي الجديدة في محافظة الأنبار هي جزء من ديناميكيات جديدة في الشرق الأوسط، شرق أوسط جديد بالأحرى، خريطته تتجاوز حدود العراق. وستعيد مغامرة المالكي تعريف ديناميكيات الصراع السني ـ الشيعي في الشرق الأوسط وعديد من المفردات السياسية والحقائق في منطقة ذات خصائص جديدة

كما تبدو الامور، المالكي والاسد يقاتلان السنة، وكلاهما يستعمل اللغة الخطابية نفسها، وكلاهما وضع السنة تحت سيطرة الدولة الإسلامية في العراق وبلاد الشام، التي تقول إنها تقاتل في حرب واحدة في العراق وسوريا. ومن ثم، تمكن هذا التنظيم من توحيد السنة ضد كلا النظامين

وعلى الرغم من ان مغامرة المالكي، المحسوبة هذه، تهدف ـ في الأغلب ـ للحصول على موقف أقوى في الانتخابات المقبلة، وليبدو بوصفه حامي الشيعة، فانه سيواجه بعدها مشكلة شيعية داخلية اكبر، إذ ان سلوكه سيقنع سنة العراق بأن المالكي وحكم الشيعة عموما هما، في كل الاحوال، مترادفان. وهذا ما سيقلل من فرص وجود ارضية سياسية او امنية مشتركة بين الطائفتين السنية والشيعية في العراق، وسوريا ايضا

السيناريو المرجح بشدة للسنة في كلا البلدين، إلى المدى القريب في أقل الأحوال، هو التطور الى ان يكونوا كيانا واحدا ذا سمة إسلامية، داخلاً في حرب مع الشيعة، ويحكمه متطرفون. وهذا يبدو توجها طبيعيا لبلدان الربيع العربي، فالعديد من بلدان الشرق الأوسط ما زالت تبدو بحاجة إلى صياغة حقائقها الجديدة وهوياتها، ومن ثم تحالفاتها. والواضح ان القتال هو احد سبل فعل ذلك في هذه المناطق

قلة قليلة من الناس تنظر الى المسائل الخلافية واحتواء المشكلات بعيون رجال دولة، فمن الواضح ان مسالة العرب السنة في العراق سياسية وتحتاج الى قائد حقيقي يتمكن من فتح الطريق أمام جميع الاطراف. لكن، يبدو أن المالكي مصر على قدرته بتسوية المسالة بالقوة. وعلى نحو مماثل، هذه المجموعة الإرهابية (الدولة الإسلامية في العراق وبلاد الشام)، التي أصبحت ممثلة للسنة، بفضل المالكي، مصرة ايضا على انها تستطيع ممارسة السيطرة، بالقوة ايضا، على السنة ومناطقهم

لو نظرنا قليلا الى شمال الصراع السني ـ الشيعي، لراينا كيانا جديدا يبرز ايضا، كيان كردي يمتد عبر العراق وسوريا. ويبدو أنها مسالة وقت فقط حتى تضاف القضيتان الكرديتان في تركيا وايران على الجدول

باختصار، كردستان وسنستان وشيعستان، التي كان الحديث يجري عنها في العراق، تتخطى الان الحدود العراقية. لكن المرحلة المقبلة هي مرحلة الديناميكيات الداخلية الخاصة بمن يقود هذه (الستانات)، ففي شيعستان، لايران اليد الطولى وهي التي تحرك خيوطها. وعلينا ان ننتظر لنرى من الذي سيسود بين اوساط اللاعبين الصغار، مثل المالكي ومنافسيه في الانتخابات

أما في سنستان، فسيكون لـ (الدولة الإسلامية في العراق وبلاد الشام) العديد من المنافسين المحليين، وعلينا الانتظار لرؤية من الذي سيسود من بينهم في نهاية المطاف. وفي كردستان، ما هي الا مسالة وقت حتى يطلق سراح اوجلان، وسيكون اختلاط هذه المناطق سياسيا اقوى. ومن ثم، سيبدأ التنافس الفعلي على القيادة، مع وجود قائد واقع الحال الان في كردستان، وهو مسعود بارزاني

_________________________________

Translation

A New Middle East?

7 January 2014

It appears that Al-Malaki’s new adventure in Anbar Province is a part of new dynamics in the Middle East, or rather a New Middle East, who’s map exceeds the borders of Iraq. Al-Malaki’s adventure will redefine the dynamics of the Sunni-Shia conflict in the Middle East and plenty of other political terminology and realities in a region with new characteristics.

As things stand, Al-Malaki and Al-Asad are fighting Sunnis and both using the same rhetoric. They both placed Sunnis under control of the Islamic State of Iraq and Greater Syria, which says that it is fighting one war in both Iraq and Syria. Subsequently, this organization has been able to unify Sunnis against both regimes.

Although Al-Malaki’s adventure, which calculated this, mostly aims to obtain a stronger position in the upcoming elections, and it seems that he is the protector of Shias, he will face a greater internal Shia problem since his behaviour will convince Iraq’s Sunnis that Al-Malaki and Shia rule synonymous. This is what will minimize the opportunities for common political or security grounds between the two sects in Iraq and also in Syria.

In the short term, the likely scenario in both countries for Sunnis is, at the very least, development towards becoming a single Islamist entity within the war with Shias, and ruled by extremists. This appears to be the natural direction for countries of the Arab Spring, as several Middle Eastern countries still seem to need to draft new realities and identities, and therefore, their alliances. It is clear that fighting is one way to do that in this region.

Very few people look at the contentious issues and containment problems through the eyes of statement. It is clear that Arab Sunni’s issue in Iraq is political and needs a real leader who is able to open the way for all parties. However, it seems that Al-Malaki insists on his ability to settle the issue by force. Likewise, this terrorist group (the Islamic State of Iraq and Greater Syria), which has become a representative of Sunnis, thanks to Al-Malaki, also insists that it is able to practice control, also by force, over Sunnis and their areas.

If we look a little to the north of the Sunni-Shia conflict, we would see a new entity also appearing, that is, a Kurdish entity extending over Iraq and Syria. It appears that it is only a matter of time until the Kurdish question in Turkey and Iran is added to the agenda.

Kurdistan, Sunnistan and Shiastan, which were being discussed in Iraq, now extend beyond the Iraqi borders. However, the coming period is one of special internal dynamics. In Shiastan, Iran has the upper hand and can drive its formation. We must wait to see who will prevail from among the circles of young players, like Al-Malaki and his competitors in the elections.

As for Sunnistan, the Islamic State of Iraq and Greater Syria will have a number of local competitors and we must wait to see who will prevail among them at the end of the day. In Kurdistan, it is only a matter of time until the release of Abdullah Ocalan (a founding member of the PKK who is imprisoned in Turkey), and the combination of these regions will be stronger politically. Subsequently, the actual competition will begin for leadership, with the presence of a leader, as is the case now in Kurdistan with Massoud Barzani.

Translated by Kevin Moore.

Article available at Elaph.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s