Snowstorm threatens Syrian refugees in Lebanon, Al-Mogaz (Egypt), 12 December 2013

The worst winter storm the Middle East has seen for decades has placed displaced Syrians in even greater danger as temperatures dropped drastically and over 10 cm of snow fell in parts of Lebanon. Thousands of Syrian refugees in Lebanon require assistance from the UNHCR.

عاصفة ثلجية تهدد اللاجئين السوريين في لبنان

١٢ ديسمبر ٢٠١٣

أعربت الأمم المتحدة عن “قلقها الشديد” حيال أوضاع اللاجئين السوريين في لبنان مع هبوب عاصفة ثلجية شديدة وسوء أحوال الطقس في فصل الشتاء في المنطقة
كست الثلوج شمال لبنان وسهل البقاع شرقي البلاد حيث يوجد حوالي 200 مخيم غير رسمي لللاجئين، كما زاد نشاط الرياح والأمطار مع انخفاض كبير في درجات الحرارة

وقالت المفوضية السامية للأمم المتحدة لشؤون اللاجئين إنها تعمل “بجد أكثر من أي وقت مضى” لحماية أكثر من 80 ألف سوري يحتمون في لبنان من الصراع المحتدم في بلدهم

من جهته بدأ الجيش اللبناني توزيع مستلزمات الطوارئ على اللاجئين، والتي تشمل بطانيات وأغطية للشتاء

وقالت ليزا أبو خالد، المتحدثة باسم المفوضية، لوكالة فرانس برس، إنهم “قلقون للغاية لأن الأجواء شديدة البرودة في منطقة البقاع، خاصة أن الملاجئ هناك دون المستوى المطلوب

وسيقضي حوالي 80 ألف لاجئ الشتاء في الخيام، بينما يواجه كثيرون آخرون الأجواء الباردة في مبان غير مزودة بالتدفئة وليست أكثر أماناً من الخيام المؤقتة

وقالت المتحدثة إن المفوضية لديها مخزونا من المساعدات لللاجئين الذين دمرت ملاجئهم تضم مؤنا مثل البطانيات والفرش والأغطية البلاستيكية والمراتب

وتقدم المفوضية إمدادات من هذا المخزون للمراكز المحلية

تساقط الثلوج

في نفس السياق يقول وفيق خلف، عضو المجلس البلدي في عرسال – وهي بلدة في شمال البقاع – إن “اللاجئين السوريين، وبالأخص الذين يسكنون الخيام، يعانون بشدة من الأجواء الباردة

وأضاف أن المياه تتسرب إلى الخيم كما وصلت كثافة الثلوج إلى 10 سم حتى الآن مع توقع سقوط المزيد في الفترة المقبلة

ويتوقع خبراء الأرصاد وصول كثافة الثلوج إلى ما بين 7 سم و13 سم في المجمل

وقد استقبل سهل البقاع نحو 20 ألف لاجيء في الشهور الأخيرة

وطبقاً لإحصائيات الأمم المتحدة فإن 2.3 مليون سوري لجأوا إلى البلاد المجاورة منذ بدء الصراع السوري في 2011، بينما يوجد حوالي 6.5 مليون شخص شردوا من منازلهم داخل سورية وعدد أكبر منهم بحاجة إلى المساعدات

_________________________________

Translation

Snowstorm threatens Syrian refugees in Lebanon

12 December 2013

The United Nations expressed its “strong concern” towards the situation of Syrian refugees in Lebanon with a severe snowstorm and bad weather conditions during winter in the region.

Snow fell in northern Lebanon and the Bekaa Valley in the east where there are about 200 unofficial refugee camps. Wind and rain also increased with a large drop in temperature.

The United Nations High Commissioner for Refugees (UNHCR) said that it is working “harder than ever” to protect more than 80,000 Syrians taking shelter in Lebanon from the conflict raging in their country.

For its part, the Lebanese army started distributing emergency supplies to refugees, which include blankets and mattresses for winter.

Lisa Abu Khaled, spokeswoman for the UNHCR, told France Press that they are “very concerned because of the extremely cold weather in the Bekaa region, especially as the shelters there are substandard.”

About 80,000 refugees will spend the winter in tents, whereas many other will face cold weather conditions in buildings not equipped with heating and no more safe than the temporary tents.

The spokeswoman said that the UNHCR has a stockpile of aid for the refugees whose shelters were destroyed, including rations such as blankets, plastic mattresses and sheets.

The UNHCR is providing supplies from this stockpile to local centres.

Snowfall

In the same context, Wafiq Khalaf, a member of the municipal council in Arsal, a town in Northern Bekka, says that “the Syrian refugees, especially those living in tents, are struggling severely from the cold weather.”

He added that water is leaking into the tents, as the amount of snow has reached 10 cm with more expected to fall.

Meteorology experts expect 7-13 cm in total.

The Bekaa Valley received about 20,000 refugees during the past months.

According to UN statistics, 2.3 million Syrians have sought refuge in surrounding countries since the beginning of the Syrian conflict in 2011, whereas about 6.5 million people have been displaced from their homes inside Syria and a large number of them require assistance.

Translated by Kevin Moore.

Article available at Al-Mogaz.

Advertisements

One comment

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s