‘Brides of Death: Young Bride Victims in Yemen (Report)’, al-Masri al-Youm (Egypt), 21st September 2013

‘زواج القاصرات في اليمن’

The reunification of Yemen in 1990 left a gap in the legal system in regards to legal marital age of girls. Opposed by clerics and Islamist parliamentarians, progressives and human rights organizations are attempting to push a new law into effect.

«عرائس الموت».. ضحايا الزواج المبكر فى اليمن – تقرير

السبت 21 سبتمبر 2013 20:57

فى اليمن، هناك 8 حالات وفاة يوميًا لفتيات لا تتعدى أعمارهن 20 عاماً، والسبب زواج القاصرات والحمل المبكر والولادة.. مأساة زمنية تعانى منها البلاد، منذ توحيد اليمن، وإهمال وضع سن قانونية لزواج الفتيات، ما تسبب فى وفاة فتيات صغيرات فى مقتبل العمر.

«عرائس الموت» لقب تطلقه منظمات حقوقية يمنية على القاصرات اللواتى يتم تزويجهن فى أعمار مبكرة، وبفعل جهود بعض الناشطات فى مجال حقوق الإنسان تم إدراج قضية «زواج القاصرات» ضمن القضايا الرئيسية على جدول أعمال مؤتمر الحوار الوطنى.

وتكرار وفاة فتيات صغيرات، بعد زواجهن، أجج القضية، وشهدت مدينة «حرض»، اليمنية، إحدى أبشع الجرائم المعاصرة، والتى تمثلت فى وفاة فتاة تدعى «روان» فى الثامنة من عمرها، متأثرة بجراحها العميقة، وتمزق فى الرحم وأعضائها التناسلية، ليلة زفافها، بعد زواجها من رجل فى الأربعين.

وفاجعة «روان» لا تختلف عن فاجعة «إلهام العشى»، 12 عاماً، فى إبريل 2010، التى توفيت، بعد 3 أيام من زواجها، بسبب العنف الجنسى، وتزوجت «إلهام» على طريقة «زواج البدل». وسبق ذلك هروب «نجود على»، البالغة من العمر «8 سنوات»، من بيت زوجها، 42 عاماً، حيث سافرت بمفردها إلى صنعاء، وذهبت إلى المحكمة تطلب بشجاعة غير معهودة تطليقها من زوجها.

وقبل توحيد اليمن، فى 1990 كانت السن القانونية لزواج الفتيات 15 عاماً فى الشمال و16 عاماً فى الجنوب، لكن بعد الوحدة، لم يحدد القانون أى سن قانونية للزواج. وحسب بيانات الأمم المتحدة والحكومة، هناك نحو 14% من الفتيات اليمنيات يتزوجن، دون الـ 15 عاماً، و52% يتزوجن وعمرهن 18 عاماً، وتوضح البيانات الرسمية أن اليمن تشهد 8 حالات وفاة يومياً لقاصرات، بسبب الزواج المبكر والحمل والولادة.

وحسب تقرير للمركز الدولى للدراسات، حلت اليمن فى المرتبة 13 من بين أسوأ 20 دولة فى زواج القاصرات، وتصل نسبة الفتيات اللاتى يتزوجن، دون الثامنة عشرة، إلى 48.4%، بجانب الفجوة بين الزوجة وزوجها.

وبات الأمل معلقاً على مشروع قانون جديد أطلقته وزيرة حقوق الإنسان، اليمنية، حورية مشهور، يحدد أدنى سن لزواج الفتيات، لتكون 18 عاماً، بينما يعارضه رجال دين وبرلمانيون إسلاميون وقبليون تمكنوا فى 2009 من ترجيح الكفة لمصلحتهم بتحديد سن زواج الرجال بـ17 عاماً والفتيات بـ18 عاماً.

__________________________________________

Translation

Report: Brides of Death: Young Bride Victims in Yemen

Saturday 21st September 2013, 20.57

In Yemen, there are 8 cases of death daily for girls not older than 20 years of age. The reason;  underage marriage, early pregnancy and childbirth. A tragedy of time has dogged the country, and since the unification of Yemen the development of a legal age in regards to marriage has been neglected, causing the death of young girls in the prime of their lives.

«Brides of death» is the label launched by several Yemeni human rights organizations that focus on minors who are married off at an early age. Moreover, due to the efforts of some  human rights activists, the issue of ‘underage marriage’ has been included as one of the main issues on the agenda in the conference of national dialogue (in 2013).

The repeated incidents of death of young girls after their marriage fuelled the issue. The city of ‘Harada’ witnessed of the most heinous contemporary crimes, marked by the death of an eight year old girl named ‘Rowan’ on her wedding night, having suffered from deep ruptures in her uterus and genitals after her marriage to a man in his forties.

The tragedy of Rowan is no different from the tragedy of the 12 year old Elham al-‘Asha, who died after three days of marriage because of sexual violence after being married of in a ‘wildcard marriage’. Prior to this, eight year old ‘Nujoud, escaped from the house of her 42-year old husband and travelled alone to Sana’a, where she went to court with unusual courage requesting a divorce from her husband.

Before the unification of Yemen in 1990, the legal age of marriage for girls was 15 in the north and 16 in the south. However, after unification the law did not specify any legal age for marriage. According to United Nations and the governmental data about 14% of Yemeni girls under 15 years are married, and 52% are married as young as 18 years old. Official data states that Yemen is witnessing 8 deaths of minors per day, because of early marriage, pregnancy and childbirth.

According to a report of the International Centre for Policy Studies, Yemen ranked number 13 among the worst 20 countries in under-age marriage and said that the percentage of girls who are married under eighteen years was 48.4%. This is beside the age-gap between the wife and her husband.

The new draft law initiated by the Minister of Human Rights, Houria Mashour, which determines the minimum marital age of girls to be 18 years old. This is opposed by clerics and Islamist parliamentarians and tribesmen managed in 2009 to tip the balance in their favour, that men could marry at 17 years of age and 18 years of age.

Translated by Robert Forster

Original Article available at al-Masri al-Youm.

See a documentary on this subject and the story of Nujoud.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s