‘On the image of the Arabs in Western media’, Hespress (Morocco), 28th September 2012

عن صورة العربي في الإعلام الغربي

من الأفكار الأساسية التي يدافع عنها نقاد الحداثة الغربية، نسجل هيمنة التمركز العرقي الغربي في تشكيل بنية العلاقة بين الغرب والعالم عموما، والغرب والعرب خصوصا. ذلك أن أغلبية الغربيين، سياسيين ودبلوماسيين ومفكرين وأدباء وفنانين، يفكرون ويبدعون ويقررون… من منظور المقولات التاريخية الغربية الإغريقية ـ الرومانية واليهودية المسيحية. وإذا أضفنا إلى ذلك التاريخ الاستعماري وامتداداته الاستشراقية، على اعتبار الموقع الاستراتيجي للعالم العربي الإسلامي، فإننا نقف عند تاريخية التمثيلات والصور النمطية عن الشرق عموما، والعرب والعربي خاصة.

وما إن هبت نسائم الخروج من سطوة الاستعمار/ الاستعمارات الغاشمة، حتى جاء تأسيس دولة إسرائيل ليزيد من تعقيد المسألة التي بدأت تأخذ أبعادا ثقافية وحضارية عالمية في ظل انهيار المعسكر الشرقي وبروز “بعبوع” الإرهاب في شقه الإسلاموي البارز.

ذلك أن الأحداث والتحولات التاريخية الحديثة والمعاصرة، أدت إلى حدوث تحولات في صورة العربي. هكذا، تم الانتقال من العربي الذي يحيل على ليالي ألف ليلة وليلة وعالم الصحراء والجمال (بكسر الجيم) والخشونة والبداوة وشطف العيش، والعربي العاشق للنساء وزيرهم… إلى العربي الثري البليد الجالس على أبار النفط الممتلئة بعصب الحياة المعاصرة، إلى العربي الإرهابي الملتحي الذي يقتل الناس ويفجر نفسه ويهدد أمن إسرائيل ورفاهية الحياة الغربية المعاصرة.

 _______________________________________________________________

Translation

‘On the image of the Arabs in Western media’

Of the political ideas defended by critics of Western modernity, we should note the dominance of westerners in the formation of the relationship between the West and the rest of the world, especially between the Arab World and the West. Meaning that the majority of Western politicians, diplomats, writers, intellectuals and artists think, create and decide based on the historical experience of the Roman, Greek and Judeo-Christian tradition. If we add to that the history of colonialism and its attendant Orientalism and consider the strategic location of the Arab and Islamic world we are left with a distorted image of the Eastern world in general, but especially the Arab World.

Once direct colonialism came to an end, the coming of the state of Israel complicated matters further. Once the Eastern Bloc collapsed this issue began to take on more cultural and civilisational dimensions and led to the emergence of the “bogeyman” of Islamist terrorism to prominence.

These modern historical events and upheavals have led to a major shift in the image of the Arabs in the West. In one age the image of the Arab world was predominantly about the world of the desert –with its nomadism and harshness and beautiful concubines. It then developed into an image of well-dressed and rich Arabs sitting on wells full of petrol but now the image of the Arab is of a bearded terrorist who blows himself up and threatens Israeli security and the western way of life.

NB: this is a partial translation – the full article is available here.

Translated by Hamish Kinnear

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s